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Preparación de la contrarreloj en el Tour de Francia

15 julio 2021
Preparación de la contrarreloj en el Tour de Francia

La elección de las ruedas y el grupo Campagnolo más adecuado es el detalle que puede marcar la diferencia entre la victoria y la derrota en el Tour de este año. 

Veamos la etapa decisiva: la vigésima. La penúltima etapa del Tour de Francia 2021 —una contrarreloj de 30,8 km de Libourne a Saint-Émilion— es la que probablemente decidirá el ganador de este año. 

 

 

Ya ocurrió en 2020, cuando el corredor del UAE Team Emirates, Tadej Pogacar, que utilizó grupo y ruedas Campagnolo para la prueba, se entregó en cuerpo y alma para superar al líder de la carrera, Primoz Roglic, y hacerse con el maillot amarillo. La contrarreloj se ha convertido a menudo en la etapa decisiva del ciclismo moderno. 

La prueba en la que cada corredor está solo y tiene que apostarlo todo a su propia energía, sin poder contar con el trabajo de sus compañeros de equipo. El secreto es darlo todo, hacer un esfuerzo sostenible durante toda la prueba y, por supuesto, elegir los componentes más aerodinámicos y de vanguardia.

 

LENTICULARES

 

 

No sabemos con seguridad qué componentes utilizará Pogacar en la vigésima etapa de Libourne a Saint-Émilion. Sin embargo, sabemos que el recorrido será llano, con solo un pequeño desnivel de 93 metros en Montagne. 

Por tanto, es muy probable que el esloveno opte por la configuración ganadora de la etapa 5, que incluía la lenticular Bora Ultra TT de Campagnolo.

La ausencia de radios en la rueda permite reducir el impacto de los vientos laterales, evitando ralentizar al corredor.

Cuanto menor sea el impacto del viento sobre los componentes de la bici y el propio corredor, menor será la resistencia del cuerpo al aire. Esto significa una sola cosa: más velocidad.

La configuración que eligió Pogacar en la quinta etapa lo demostró. Sabemos bien que, en las pruebas contrarreloj, la falta de rigidez de la rueda trasera puede reducir la potencia del pedaleo. Pero que no cunda el pánico entre los corredores del UAE Team Emirates, el AG2R Citroën Team y el Lotto-Soudal: las nuevas ruedas Bora Ultra TT son un 8 % más rígidas que las de la competencia.

 

 

Aunque son aerodinámicas, las ruedas lenticulares siempre han tenido una gran desventaja: el peso. Pero eso ya no será un problema: las nuevas ruedas Bora Ultra TT de Campagnolo son 111 g más ligeras que las del modelo anterior. Esto es importante porque la física nos dice que, cuanto más pesada sea la rueda, más aumentará el peso de la masa giratoria, afectando a la aceleración. 

Las ruedas menos pesadas permiten a corredores como Pogacar obtener una ventaja sobre sus rivales, algo muy importante en pruebas más técnicas como las contrarrelojes.

 

VENTAJAS DEL PERFIL ALTO

 

 

La velocidad de un ciclista en una contrarreloj también se ve influida por la elección de la rueda delantera. Para la quinta etapa del Tour, de hecho, Pogacar y sus mecánicos han optado por la Bora WTO 77 de Campagnolo. Es muy probable que la elección se repita en la etapa 20.

Un perfil de 77 mm como el de la Bora WTO 77 favorece la liberación del flujo de aire, garantizando una mayor velocidad al corredor. Pero hay más: su diseño único proporciona más estabilidad y permite un mejor manejo, lo que es crucial en una contrarreloj, especialmente cuando sopla el viento.

De hecho, la WTO 77 está diseñada para proporcionar beneficios aerodinámicos cuando el viento sopla en un ángulo de entre 12 y 17 grados.

Además, la sección transversal de la llanta (26,5 mm) contribuye al rendimiento de la rueda de dos maneras. 

 

 

En primer lugar, la elección de los neumáticos de 25 mm hace que el sistema llanta-cubierta sea un todo. Esto equilibra el flujo de aire entre la rueda y el neumático, lo que no ocurre cuando la cubierta es demasiado fina. La resistencia a la rodadura también se reduce, gracias a la flexión del neumático.

A la misma presión, un neumático más ancho tendrá la misma superficie de contacto que un neumático fino, porque en la carretera, mientras el neumático más ancho se aplana en anchura, el más estrecho se aplana en longitud. Las cubiertas más anchas son mucho más cómodas que las finas debido al mayor volumen de aire entre el Pogacar y la carretera.

 

 

En resumen: son rápidos, muy rápidos.

Pero la configuración aerodinámica de contrarreloj de Pogacar no estaría completa sin el Super Record de Campagnolo. Este grupo tan apreciado por los corredores ofrece un cambio más ágil y preciso. 

Las palancas del cambio situadas en ambos extremos del manillar también son fáciles de usar y permiten al ciclista mantener la aerodinámica y la velocidad.

 

 

Ninguna disciplina pone a prueba la bicicleta de un corredor del Tour de Francia como la contrarreloj que vamos a presenciar: una prueba que Tadej Pogacar volverá a superar con la nota máxima.

 

© TDW / Getty Images

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