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Face à face avec Bob Jungels

22 avril 2022
Face à face avec Bob Jungels

En vue du Liège-Bastogne-Liège, nous rencontrons le vainqueur de l’édition 2018 et l’athlète Campagnolo Bob Jungels. 

« Ça a été un cauchemar pendant deux ans, mais je reviens », rassure Jungels.

Bob Jungels, qui court pour AG2R CITROËN TEAM avec des composants de renommée mondiale Campagnolo, a remporté le Liège-Bastogne-Liège en 2018

Lorsque l’athlète luxembourgeois a dominé le plus ancien des cinq monuments classiques, il était dans une forme éblouissante ; Cependant, depuis ce jour mémorable d’avril, le cycliste de vingt-neuf ans a connu une période difficile en raison d’une pathologie débilitante qui, en 2021, a finalement été diagnostiquée comme une endofibrose artérielle. 

Il a subi des interventions chirurgicales, n’a pas perdu son courage et revient pour s’affirmer. Nous discuterons ensuite avec le charismatique Jungels en vue de La Doyenne pour parler d’entraînement, d’adversités et… de flux sanguin réduit.

 

Bob, merci pour votre disponibilité. Comment s’est passée votre saison jusqu’à présent ?

 

 

J’ai participé à la Dwars door Vlaanderen et au Tour des Flandres et je me remets en forme, même si je viens d’un long voyage pour me remettre sur les rails, donc le temps et la patience sont nécessaires.

Cependant, les courses comme celles de Flandre sont toujours un spectacle. Il suffit de penser au Kwaremont, avec des milliers de personnes qui regardent la course le long de la route, suivi immédiatement par le Paterberg, mais chacune de ces montées pavées a ses propres caractéristiques.

 

Quelles sont vos ambitions pour Liège-Bastogne-Liège ?

 

 

Je participerai à la course après quelques semaines de préparation à Gran Canaria, donc j’espère être en bonne condition physique. C’est une période intense : je participerai à la Flèche wallonne mercredi [20 avril], suivie d’une reconnaissance de Liège-Bastogne-Liège vendredi et de la course en soi dimanche. Les deux courses auront lieu près du Luxembourg et j’espère qu’il y aura quelques personnes qui m’encourageront là-bas.

Mon rôle spécifique n’a pas encore été confirmé. J’espère que ma condition physique est assez forte pour me donner carte blanche, étant donné que les courses de six heures me conviennent beaucoup. Mais nous avons une équipe très forte, avec Benoît [Cosnefroy] qui est toujours en lice. Attendons de voir ce qui se passera, mais j’ai confiance que je peux être un leader commun.

 

Vous avez connu quelques saisons difficiles en raison de ce qui vous a été diagnostiqué plus tard comme endofibrose artérielle. Parlez-nous de cette pathologie.

 

 

Les artères s’étendent jusqu’aux membres inférieurs, et si vous imaginez que vous êtes sur un vélo, elles sont situées dans la zone où vous pliez les jambes. Le cyclisme est une activité relativement peu naturelle pour le corps. Donc, au point où la jambe se plie au niveau des hanches, du tissu cicatriciel se forme à l’intérieur et, après près de 20 ans d’entraînement, il peut augmenter et entraver la circulation sanguine. Les symptômes sont la fatigue et la perte de puissance. J’ai subi deux interventions chirurgicales dans la région de la hanche.

Ces dernières années ont été difficiles, je dois être honnête. Le diagnostic m’a rassuré, mais le chemin vers la récupération de la forme physique est long. Cela dit, les camps d’entraînement hivernaux se sont bien déroulés et je n’ai pas ressenti de sensations désagréables à l’endroit où j’ai été opéré. Cependant, en mon for intérieur, je sens que cela fait longtemps que je n’ai pas atteint ces hautes intensités. Mon corps a un peu de mal à récupérer pendant le rythme de la course, mais je vais travailler de plus en plus sur la consommation d’oxygène pour m’améliorer.

L’endofibrose artérielle n’est pas courante, mais elle peut arriver. Je sais que c’est arrivé à Pauline Ferrand-Prévot, ainsi qu’à Stuart O’Grady il y a quelque temps. Tony Gallopin en est un autre exemple.

 

Votre triomphe à Liège-Bastogne-Liège en 2018 doit être une source de motivation supplémentaire pour vous. Quels souvenirs gardez-vous liés à cette victoire ?

 

 

En tant qu’équipe, nous avions déjà obtenu d’excellents résultats à la Flèche wallone, nous avons donc été imprégnés d’un sentiment d’optimisme. Assurer la victoire à la Flèche nous a permis de participer à Liège de manière plus détendue. Avant d’affronter les classiques des Ardennes, j’avais également subi 10 bonnes journées d’entraînement à Majorque, avec son terrain vallonné, je me sentais fort.

Nous avions un plan solide pour courir, et tout au long de la journée, je me sentais de mieux en mieux. Mais c’était étrange quand, dans l’ascension de la Roche-aux-Faucons, j’ai entendu la radio s’exclamer : « Allez, allez, allez !». J’ai ouvert une brèche et la concurrence ne m’a jamais freiné.

Cela reste le meilleur résultat obtenu dans ma carrière, une journée parfaite que j’espère reproduire.

 

 L’utilisation d’un dérailleur arrière performant et fiable dans une course impitoyable comme le Liège-Bastogne-Liège est essentielle. Quelles sont vos impressions sur les composants Campagnolo ?

 

 

Je suis vraiment content du groupe Super Record EPS à 12 vitesses. Il représente un énorme pas en avant par rapport au groupe mécanique et est facile à utiliser dans n’importe quelle situation de course. Pour Liège-Bastogne-Liège, comme pour la plupart des courses de la saison, j’utiliserai 54-30 devant et 11-32 derrière, afin de pédaler plus longtemps sur le grand pignon sans avoir à passer au plus petit.

Je suis tout aussi enthousiasmé par les roues Campagnolo. À Liège, j’utiliserai les Bora Ultra WTO 45 en version tubeless. Elles sont très rapides et fiables, ce n’est pas un hasard si nous les avons utilisés dans les classiques flamandes, mais aussi légères.

 Campagnolo est une marque avec une grande histoire et la qualité de ses composants est exceptionnelle. Mon équipe et moi sommes très heureux de les utiliser.

 

Enfin, à la fin du Liège-Bastogne-Liège, quels sont vos projets pour la suite de la saison ?

 

 

Je vais immédiatement me rendre en Suisse pour participer au Tour de Romandie. Ce sera l’aboutissement de plusieurs semaines difficiles, mais après la course, je me reposerai une semaine en vue d’un camp d’entraînement en haute altitude dans la Sierra Nevada. Ensuite, je vais probablement me concentrer sur le Tour de Suisse, les championnats nationaux et, si tout se passe bien, le Tour de France.

 

© TDW / Getty Images
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