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Combattre la chaleur

6 juillet 2021
Combattre la chaleur

Les équipes qui utilisent Campagnolo ont mis au point une série de stratégies pour combattre la chaleur.

Alors que le Tour de France continue sa course entre les Alpes et les Pyrénées, les températures augmentent, tout comme le dénivelé du parcours. 

Mais heureusement, les équipes qui utilisent Campagnolo ont mis au point une série de stratégies pour combattre la chaleur.

Pour le Tour de France 2021, UAE Team Emirates, AG2R Citroën Team, Lotto-Soudal et Cofidis, Solutions Crédit ont choisi les roues et les groupes Campagnolo pour aider des coureurs comme Tadej Pogačar et Thomas de Gendt à atteindre leur potentiel même lorsque la chaleur les accable.

 

 

Pendant le Tour, en effet, la température sur la route peut atteindre des pics très élevés, jusqu’à 50 °C. Dans une telle chaleur, la course devient plus dure et plus brutale à chaque coup de pédale.

Mais heureusement, les équipes ont mis au point différentes stratégies pour lutter contre la chaleur et maintenir les performances des coureurs à un niveau élevé.

 

PROTÉGER LE BUSTE

 

 

La 13e étape du Tour de France 2019, un contre-la-montre individuel de 27 km autour de la ville de Pau, surnommée la porte des Pyrénées, a été l’une des plus chaudes de toute la course. La température moyenne ce jour-là était d’environ 30 °C, une température peu idéale pour l’échauffement sur les rouleaux à l’extérieur. 

Les équipes ont tout de même dû s’échauffer à l’extérieur, comme c’est la coutume, notamment UAE Team Emirates, qui utilisait déjà Campagnolo en 2019.

C’est sur cette étape étouffante que, avec les rouleaux et les vélos en place, l’entraîneur en chef de UAE Team Emirates et professeur à l’école de médecine de l’Université du Colorado, Inigo San Millán, a expliqué certaines des stratégies de refroidissement à utiliser dans de telles températures. 

 

 

Des stratégies qui seront à nouveau employées cette année dans les étapes les plus chaudes du Tour.

« Les coureurs s’échauffent devant le bus. Ils ont chacun un ventilateur dirigé vers eux, afin de faire baisser leur température corporelle pendant les 35 à 40 minutes d’échauffement sur les rouleaux avant l’épreuve. Dans un contre-la-montre, vous devez donner le meilleur de vous-même dès le départ et un échauffement sur les rouleaux avec un ventilateur favorise la circulation du sang dans les muscles et empêche le corps de surchauffer. C’est une excellente combinaison ».

« Dans ces cas, on utilise des serviettes glacées autour du cou, des épaules et du dos. Nous avons également essayé les gilets de glace pour le refroidissement du torse, mais les serviettes couvrent plus de surface. Les boissons aussi sont plus fraîches que la normale car les liquides froids, une fois qu’ils atteignent l’estomac et le tractus gastro-intestinal, abaissent la température du corps. Nous avons également essayé les granitas dans le passé, mais maintenant nous n’en voyons pas l’intérêt, car elles sont difficiles à transporter. Pour résumer, nous optons pour des boissons très fraîches, des serviettes glacées et des ventilateurs à fond ».

 

RESTER HYDRATÉS

 

 

 

C’est la solution la plus simple, et certainement la plus avantageuse, car une augmentation de la température interne du corps peut entraîner une déshydratation très rapide. Des études montrent qu’une déshydratation prolongée peut entraîner une réduction de la force, de la puissance et de l’endurance musculaires à haute intensité de 2, 3 et 10 % respectivement.

Quelles sont donc les stratégies à mettre en œuvre pour lutter contre la déshydratation ? 

Lors d’une étape chaude et longue, en fonction du rôle ou de la stratégie de course employée par un coureur, vous pouvez transpirer jusqu’à 1,5 litres par heure. En six heures de course, les fluides perdus s’élèvent à neuf litres. 

Plusieurs études ont montré qu’en transpirant, un homme peut perdre jusqu’à 2 % de son poids corporel avant que ses performances n’en pâtissent, ce qui signifie qu’un cycliste doit compenser la perte d’environ neuf litres de liquide en essayant de boire à peu près la même quantité.

 

 

C’est pourquoi les bouteilles d’eau des coureurs sont souvent remplies d’eau, d’électrolytes et/ou de glucides. Il ne fait aucun doute que l’eau est nécessaire pour s’hydrater et se rafraîchir la tête. Les glucides, quant à eux, sont nécessaires pour produire de l’énergie

Mais à quoi servent les électrolytes ? 

C’est peut-être la substance la plus importante pour le cycliste en sueur, car elle contient des niveaux élevés de sodium. Le sodium contribue à maintenir le volume du plasma sanguin et à transporter l’eau des vaisseaux aux muscles en activité. Si toutes les boissons du cycliste ne contenaient que de l’eau avec très peu de sodium, le corps ne le retiendrait pas et l’éliminerait presque immédiatement. 

La quantité de sodium contenue dans les boissons varie en fonction du coureur et de sa transpiration.

 

 

Bien que la fabrication de boissons personnalisées puisse devenir peu pratique et rapide pour les équipes dans une course trépidante comme le Tour. Il existe plusieurs façons de mesurer l’état d’hydratation d’un cycliste : outre le poids, les équipes peuvent s’appuyer sur une analyse d’urine ou utiliser un appareil qui mesure la densité spécifique de l’urine.

Il s’agit essentiellement de mesurer la densité de l’urine par rapport à la densité de l’eau : plus l’urine est dense, moins le coureur est hydraté.

 

VÊTEMENT ET FITNESS

 

 

Par temps chaud, choisir les bons vêtements devient également crucial : le polyester est plus respirant que les vêtements en laine que les coureurs portaient autrefois (la respirabilité est la perte de sueur par les pores au contact de l’environnement extérieur). 

Mais en fin de compte, le meilleur bouclier contre la chaleur pour un cycliste du Tour de France est son propre corps.

Des études montrent qu’avec le renforcement de la forme physique, le corps du cycliste subit des transformations et des processus d’adaptation qui lui permettent de courir à des températures élevées.

Les principales adaptations comprennent la capacité de refroidir le corps par une transpiration accrue et la capacité d’augmenter cette transpiration, ce qui entraîne une baisse de la température interne.  L’amélioration de la capacité aérobie entraîne également une augmentation du volume de plasma et de sang mis en circulation par le cœur, qui circulera sans problème vers les muscles squelettiques et la peau.

 

 

La capacité d’un cycliste à faire face à des températures débilitantes peut faire ou défaire une course comme le Tour de France. 

Mais grâce aux stratégies de refroidissement et d’hydratation pratiquées encore et encore à l’entraînement et en camp d’entraînement, les meilleurs coureurs du monde sont plus prêts que jamais à affronter la chaleur des étapes à venir.

 

© TDW / Getty Images

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