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Las raíces gravel de Campagnolo

25 febrero 2021
Las raíces gravel de Campagnolo

El significado de #BornBeforeRoads: «Estos son nuestros orígenes»

 

Campagnolo se ha hecho tan famosa como fabricante de componentes para el ciclismo de carretera —ha ganado Grandes Vueltas, clásicas y muchos otros campeonatos— que, a veces, es fácil olvidarse de las raíces históricas de esta marca, que nació literalmente «antes que las carreteras».

El joven Tullio Campagnolo corría en la década de los 20. Las bicicletas de aquella época tenían cuadros de doble triángulo y manillares rebajados. La emoción, el deseo y el afán que tenían los ciclistas por dar lo mejor de sí resultaban en la misma mezcla embriagadora de adrenalina y orgullo de hoy, pero algunos detalles técnicos, que hoy damos por descontados, eran muy diferentes.

Dada la geometría de las bicicletas de la época, imaginamos esta época como el inicio de las carreras de carretera, pero en aquel tiempo había muy pocas carreteras asfaltadas, tal y como las concebimos hoy en día. La mayoría de las carreras se celebraban sobre tramos de sterrato, pistas sin asfaltar y caminos de tierra.

 

 

Los ciclistas de principios del siglo XX corrían por terrenos muy similares a las superficies mixtas que ahora identificamos como tramos de gravel. Y, al igual que nosotros ahora, los ciclistas de aquella época necesitaban soluciones innovadoras para lograr mejores prestaciones.

En estas condiciones fue cuando Tullio tuvo aquella magnífica intuición que le llevó a crear el famoso “cierre rápido” y, después, toda una serie de innovaciones Campagnolo. En aquel entonces, cambiar de marcha para afrontar una subida consistía en quitar la rueda trasera y girarla para pasar de una corona pequeña a una más grande.

 

 

Narra la leyenda que la inspiración le llegó durante una carrera, en un frío mes de noviembre de 1927. Tullio, con las manos entumecidas por el frío, no pudo quitar las tuercas de mariposa que sujetaban su rueda trasera y perdió la carrera durante el ascenso al puerto de Croce d'Aune, no muy lejos de Cima Ekar, el hogar espiritual del grupo Ekar

Después de un sinfín de ideas, experimentos, proyectos y prototipos, el sistema de cierre rápido se patentó en febrero de 1930 y, en 1933, ya estaba en plena producción. En ese mismo año, Tullio fundó la empresa Campagnolo en Vicenza, en la trastienda de la ferretería de su padre.

Con la evolución de las carreteras y el estilo de las «carreras de carretera» —en las que los corredores de alto nivel competían ahora en carreteras más lisas para aumentar la velocidad—, la tecnología tuvo que adaptarse a las nuevas necesidades. Entonces, Campagnolo creó el primer cambio de su larga serie: un innovador mecanismo para cambiar de marcha sin desmontar la rueda trasera.

El primer cambio Campagnolo tenía dos levas: una para aflojar parcialmente la rueda permitiendo un pequeño movimiento lateral y la segunda leva que movía la cadena de un piñón a otro. Puede parecer muy rudimentario en comparación con los diseños avanzados de los sistemas Ekar y Super Record actuales, pero fue toda una revolución para los ciclistas y los mecánicos de bicicletas de mediados del siglo XX.

 

 

Rápidamente siguieron más desarrollos y mejoras, ya que los cambios Campagnolo los utilizaban los ciclistas del más alto nivel y siempre exigían más: la opinión de los profesionales siempre ha sido uno de los pilares fundamentales del desarrollo de nuevos proyectos, tanto en la época de Tullio como en la actualidad.

Valentino Campagnolo, hijo de Tullio y actual director general de la empresa, declaró a la revista Cyclist:

«Mi padre nació con las bicicletas… esa era su pasión. Ante todo era corredor y, por eso, siempre diseñaba sus equipos pensando en los ciclistas. Ha creado productos precisos, fiables, eficientes, que han utilizado infinidad de campeones.»

 

El ciclismo corría por las venas de Tullio y son muchos los campeones que han logrado sus victorias utilizando componentes Campagnolo, también durante toda la vida de Valentino, el actual Sr. Campagnolo.

En los años 40, la legendaria rivalidad entre Fausto Coppi y Gino Bartali alcanzaba su punto álgido y los grupos Campagnolo fueron protagonistas de ello. La victoria de Bartali en el Tour de Francia, la primera para Campagnolo, llegó en 1948 con el cambio Corsa, luego Coppi, tras pasarse a Campagnolo, consiguió su primera victoria en 1952 con un Gran Sport: el cambio de paralelogramo con doble cable de Tullio.

 

 

Los avances tecnológicos continuaron y el éxito en las carreras se sucedió a lo largo de décadas, cinco ciclistas diferentes lograron cinco victorias con el cambio Grand Sport en el Tour durante los años 50, Jacques Anquetil ganó con el Record en los años 60, Eddy Merckx con el Nuovo Record en los 70 y Bernard Hinault con el primer Super Record de los años 70 y 80.

Tras la muerte de Tullio Campagnolo en 1983, Valentino asumió la dirección de la empresa. El empuje tecnológico seguía avanzando y también su posición dominante en las carreras.

Laurent Fignon se pasó a Campagnolo en 1984 y llegó luciendo el maillot amarillo y equipado con el Super Record en París. Fue uno de los cinco ciclistas Campagnolo en ganar La Grande Boucle en los años 80, junto con su gran rival Greg LeMond que eligió Campagnolo antes de ganar la edición de 1986 con el C-Record. El estadounidense se llevó la primera de las asombrosas nueve victorias en el Tour di Campagnolo de los años 90: el gran Miguel Indurain que logró sus increíbles cinco victorias consecutivas con el Record y el legendario Marco Pantani completó la década con la victoria de 1998 equipado con el Record Titanium.

 

 

Después de que otro mito italiano, Vincenzo Nibali, ganara en 2014 con el grupo Super Record, Fabio Aru (otro favorito italiano) allanó el camino para la nueva generación y abrió paso al joven esloveno Tadej Pogačar, ganador del Tour de Francia de 2020 con el Super Record EPS.

A lo largo de todos estos años, todos estos grupos han sido probados al más alto nivel, en Grandes Vueltas, Clásicas y en muchas otras disciplinas y tipos de carreras.

 

 

El auge de las carreras de gravel, la atracción irresistible de los desafíos de resistencia y las demandas de los ciclistas actuales de poder diversificar y abarcar todo tipo de disciplinas nos han hecho regresar al punto de partida, a las primeras innovaciones "todoterreno" de los años 30 y 40.

El actual grupo de gravel Campagnolo Ekar también es hijo de este glorioso pasado y está diseñado con un propósito bien concreto: ayudarte a ampliar tus límites de exploración y tus prestaciones.

Estos componentes, creados específicamente para el allroad, expresan nuestros auténticos y exclusivos valores: una exhaustiva investigación tecnológica y pasión por el estilo, la ligereza y la fiabilidad total.

Volvemos a adoptar la elegante simplicidad de un plato y piñón único, que hemos llevado a un nivel superior con las 13 velocidades de Ekar.

 

 

Campagnolo, #BornBeforeRoads.

 

©Yuzuru Sunada

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