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¿Qué se hace el día de descanso?

30 agosto 2021
¿Qué se hace el día de descanso?

La Vuelta a España 2021 comienza su tercera y última semana con un día de descanso que, como verás, puede proporcionar o destruir el éxito de un corredor.

El lunes 30 de agosto de 2021 es una fecha que esperan muchos de los ciclistas más fuertes del mundo. 

Es la fecha del segundo día de descanso de la Vuelta a España.  Después de 15 agotadoras etapas, corredores del calibre de Rémy Rochas de Cofidis, que utiliza Campagnolo Super Record, y Lilian Calmejane (AG2R Citroën Team), que utiliza ruedas y grupos Campagnolo, pueden finalmente disfrutar de un día de recuperación. 

Es el momento en que pueden liberar la tensión y disfrutar de un poco de relajación antes de la etapa final: la contrarreloj de 33,8 km de Padrón a Santiago de Compostela del domingo 5 de septiembre.

 

DORMIR ES LO PRINCIPAL

 

 

Pero ¿qué hacen exactamente los corredores en un día de descanso? 

¿Acostarse, ver la tele y devorar decenas de Big Macs? En realidad no, aunque el sueño es esencial. Los ciclistas podrán finalmente levantarse un poco más tarde de lo habitual, en torno a las 9.30-10. Y también intentarán echarse una siesta por la tarde. 

Esto se debe a que, aunque todos los equipos tienen las mejores herramientas de recuperación del mercado, la regla número uno para la recuperación es siempre la más natural: dormir

Para el rendimiento en el ciclismo, el sueño es un parámetro vital por muchas razones. Si no se duerme lo suficiente, algo que suele ocurrir en las Grandes Vueltas, especialmente durante la última semana, la velocidad y la potencia sobre el sillín se reducen. 

 

 

Además, la falta de sueño ralentiza los reflejos, lo que no es ideal para afrontar descensos de montaña, y disminuye las defensas inmunitarias. Esta es una de las razones por las que los resfriados son tan comunes en la última semana de la Vuelta.

Es importante señalar que la falta de sueño también perjudica la recuperación muscular. Durante el sueño, el cerebro libera la hormona del crecimiento (STH). 

Esto repara y reconstruye los músculos estimulando el hígado y otros tejidos para crear una proteína llamada "factor de crecimiento", similar a la insulina 1. Así que lo que ocurre es que la falta de sueño reduce la producción de STH, lo que lleva a un menor crecimiento muscular. 

Por último, el sueño insuficiente también puede afectar a los hábitos alimentarios.

 

RECUENTO DE CALORÍAS

 

 

Lo que nos lleva a la alimentación de los ciclistas en su día de descanso. Después de quemar casi 8000 calorías al día, se podría pensar que los corredores tendrían carta blanca en materia de alimentación durante al menos un día. 

Pero no es el caso. Sin duda, los cocineros de los equipos se esfuerzan por preparar deliciosos manjares para el día de descanso. Sin embargo, contienen menos calorías de lo habitual.

¿Pero por qué? Tomemos como ejemplo la Vuelta a España 2012. Tras la etapa 16, Joaquim Rodríguez aventajaba en 28 segundos a Alberto Contador. A continuación hubo un día de descanso. 

La carrera se reanudó con la etapa 17 – 187,3 km de Santander a Fuente Dé. A diferencia de los días anteriores, la etapa 17 se consideró relativamente tranquila para que Rodríguez mantuviera su liderato: un recorrido mayoritariamente llano salpicado de pequeñas subidas. 

Sin embargo, Contador fue capaz de distanciarse de Rodríguez en el llano antes de tomar el liderato de la general en la subida de categoría 2 a Fuente Dé.

Tras el primer día de descanso, Rodríguez se mostró más débil, perdiendo no solo 2 minutos y 38 segundos frente al rival español, sino también la posibilidad de ganar su primera Gran Vuelta.

 

 

¿Qué falló para Rodríguez? Explicamos cómo lo vemos nosotros.

El cuerpo de un corredor de Gran Vuelta está acostumbrado a consumir un gran número de calorías y carbohidratos cada día. Pero, cuando el ciclista está menos activo, como sucede en un día de descanso, si no modera su consumo de calorías, provocará una supercompensación de sus reservas de energía

Pero ¿qué es la supercompensación? Simplemente, cada gramo de hidratos de carbono almacenado en el cuerpo atrae tres gramos de agua. Si los ciclistas comen la misma cantidad de hidratos de carbono en un día de descanso, sin gastar toda esa energía, les sobrará. 

Los hidratos de carbono atraerán más agua y esto hará que las células se hinchen. Y cuando las células se hinchan, los procesos metabólicos se vuelven ineficientes y el ciclista puede rendir menos, como le ocurrió a Rodríguez.

 

PASEO Y MASAJE

 

 

Algunos ciclistas no pedalean en absoluto en el día de descanso. Muchos de ellos solo pedalean una o dos horas: un paseo sencillo, charlando, y algunos esprints simplemente para mantener la mente y el cuerpo activos.

Tras el paseo, disfrutan de un masaje, que tiene numerosos beneficios para la recuperación. Los vasos sanguíneos se dilatan, lo que acelera la eliminación de toxinas, y el cuerpo mejora la velocidad de suministro de oxígeno a los músculos. 

Los masajes también alivian la tensión muscular y el dolor y mejoran la amplitud de movimiento de un músculo. Este tipo de recuperación adopta a veces formas más tecnológicas. 

En el Tour de Francia 2021, un fisioterapeuta del AG2R Citroën utilizó un EME Polyter Evo con Dorian Godon. Se trata de un dispositivo de recuperación portátil diseñado para aliviar los traumatismos en caso de accidentes y lesiones por estrés. 

También se utilizan mucho las botas de compresión. El corredor se mete en una especie de saco de dormir con forma de pantalón, que se infla y comprime las piernas.

Esto aumenta la presión sanguínea en los tobillos, las pantorrillas y los muslos, y es una herramienta útil para aliviar los problemas de supercompensación mencionados anteriormente, ya que mantiene la sangre fluyendo a un alto volumen y evita la retención de agua.

El día de descanso también se compone de entrevistas con los medios de comunicación y citas con los patrocinadores, aunque muchos de estos eventos se están llevando a cabo por internet en este momento debido a la situación de Covid.

Al final del día, los corredores volverán a la cama para —esperemos— un buen descanso nocturno antes de afrontar, en el caso de la Vuelta a España 2021, la 16.ª etapa de 180 kilómetros de Laredo a Santa Cruz de Bezana. 

¿Quién ganará? ¡Probablemente quien haya descansado mejor!

 

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