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Cómo elegir las ruedas de tu bicicleta

7 abril 2021
Cómo elegir las ruedas de tu bicicleta

Las ruedas de la bicicleta influyen mucho en tu rendimiento en carretera, por lo que es fundamental hacer una buena elección.

 

Así que vamos a contarte cómo encontrar la solución más adecuada para ti, desde los materiales hasta el perfil y muchas otras cosas...

Elegir una buena rueda para la bicicleta es un asunto que no se debe subestimar. Dejando a un lado los neumáticos, el principal factor a tener en cuenta es tu relación con la carretera, ya que de ello depende el éxito de tu pedalada.

Así que vamos a empezar por un aspecto básico: la elección del material.

 

 

¿ALUMINIO O CARBONO?

 

Los fabricantes de bicicletas, Campagnolo incluido, ofrecen llantas de aluminio o de carbono. Salvo algunas excepciones, las llantas de aluminio son más asequibles que las de carbono. Y esto se debe a que el aluminio es un material más barato de producir que el carbono. A pesar de ello, ahorrar optando por el aluminio no significa comprometer tus prestaciones.

Tomemos, por ejemplo, las ruedas de nivel básico Calima de Campagnolo.

Al estar fabricadas en aleación de aluminio son naturalmente más flexibles que una rueda de carbono, lo que aumenta su fiabilidad en carretera.

¿El resultado? Mayor tracción. Un aspecto fundamental en terrenos mojados.

Antes, una de las mayores desventajas de las llantas de aluminio era su peso. Pero los tiempos han cambiado.

Los avances técnicos en la investigación y producción de materiales han permitido que un juego de ruedas , como la Shamal Ultra, de la gama alta de Campagnolo, pesen menos de 1.500 g.

Este tipo de ruedas de aluminio ofrecen un increíble confort —algo que todo ciclista busca, independientemente del uso o la experiencia.

 

 

VENTAJAS AERODINÁMICAS

 

Las llantas de aluminio ofrecen muchas ventajas. Pero debe haber una razón por la que ciclistas de la talla de Philippe Gilbert (Lotto-Soudal) y Tadej Pogačar (UAE Team Emirates), ganador del Tour de Francia en 2020, utilizan ruedas de carbono de la gama Bora de Campagnolo. Y es que son ruedas rápidas, sumamente rápidas.

Su velocidad depende del ancho de la llanta y de su mayor aerodinámica. Numerosas simulaciones en el túnel de viento han demostrado que, cuando se aíslan del entorno exterior y se montan en una bicicleta o son conducidas por un ciclista, las ruedas de carbono de perfil alto son más rápidas que las de aluminio de bajo perfil.

Aquí es donde entra en juego el Coeficiente de Resistencia Aerodinámica (CoA) del ciclista. Se trata de un número adimensional que indica la resistencia aerodinámica de un objeto en movimiento en relación con su área y su velocidad.

En este coeficiente influyen variables como la posición en la bici, el casco que se lleve y, por supuesto, la elección de las ruedas .

Los datos recogidos constatan que con ruedas aerodinámicas se puede reducir el CdA en un 3-5% aproximadamente. Pero, en la práctica, ¿qué ocurre en la carretera? Si eres lo suficientemente fuerte como para generar 350 vatios de potencia, la velocidad de las llantas aerodinámicas de carbono aumentaría tu velocidad pasando de 44,6 mph a 45,4 mph. Lo que significa un incremento del 1,63%.

Por lo tanto, las ruedas de alto perfil equivalen a más velocidad en la carretera. Sin embargo, históricamente, esto tenía un coste: eran menos manejables. En el pasado, cuanto más alto era el perfil de la rueda, más difícil era controlar la bici con viento transversal.

Hoy es diferente.

 

 

El perfil de una rueda como la Bora WTO 60 (60 mm) retrasa el impacto de los flujos de aire en las llantas, casi anticipándose a ellos. En algunos casos, incluso, el viento acaba convirtiéndose en una ayuda en lugar de un obstáculo, generando un efecto vela y dando más velocidad a la rueda.

La rigidez también es mayor en las ruedas de carbono, haciendo que sean reactivas cuando realmente es necesario, como en un sprint o en una subida.

 

 

AERO EN SUBIDAS

 

Entonces, ¿cuáles son las desventajas de las ruedas de carbono? Siempre se ha creído que las llantas de perfil más alto, por ser más pesadas, podrían perjudicar al ciclista en las subidas.

Pero, una vez más, el perfeccionamiento de los materiales empleados ha permitido crear ruedas como las Bora One 35, que solo pesan 1276 g por juego.

¿Por qué tanto hincapié en el peso?

El peso rotacional de las llantas puede influir en la aceleración hasta el doble del peso del cuadro. Por lo tanto, si el recorrido va a ser irregular y sinuoso, te recomendamos una rueda más ligera, que reduzca la inercia y aumente la aceleración.

La elección del perfil de la rueda suele depender del tipo de recorrido que se afronte, de las capacidades del ciclista y de su peso corporal.

Aunque, en general, se cree que la ganancia aerodinámica compensa el aumento de peso hasta en un 5% de pendiente en el caso de un ciclista amateur y en un 8% para un ciclista WorldTour.

 

 

Por eso, las llantas de carbono, aerodinámicas y ligeras, son la solución ideal para los que quieren ir rápido.

El ancho de la llanta también es importante para quien busca el máximo rendimiento. Hay estudios que demuestran que un neumático de 25 mm es un 7% más rápido que un neumático tradicional de 23 mm. Esto se debe a que el punto donde el neumático se une a la llanta crea un conjunto más aerodinámico.

Y esto es, precisamente, en lo que está trabajando Campagnolo, diseñando ruedas que reducen el impacto del flujo de aire en el espacio entre el neumático y la llanta.

 

 

¿ZAPATA O DISCO?

 

Concluimos con un breve resumen sobre cuáles son los otros factores a tener en cuenta a la hora de elegir las ruedas, empezando por la diferencia entre las ruedas para bicicletas con frenos de zapata tradicionales y las ruedas para las bicicletas más modernas con frenos de disco.

De hecho, los frenos de disco se están convirtiendo en lo habitual, ya que ofrecen una mejor frenada, especialmente en mojado.

Aunque, la elección de los materiales también influye en la calidad de los frenos. En el pasado, las prestaciones de las zapatas en las llantas de carbono no estaban a la altura de las que se obtenían con las llantas de aluminio.

Esta diferencia se ha reducido considerablemente en estos últimos años.

Sin embargo, las ruedas de carbono en una bici con frenos de disco siguen siendo la mejor opción para disponer de una frenada más eficiente. Al estar construidas de manera diferente para responder a las varias cargas aplicadas a la rueda durante la frenada, las ruedas para bicis con frenos de disco pesan más que las ruedas para frenos de zapata.

Pero la diferencia de peso es mínima.

Por ejemplo, el juego de ruedas Zonda Disc Brake de Campagnolo pesa 1675 g, mientras que las versiones para frenos de zapata llegan a 1540 g.

 

 

Otra de las elecciones es decantarse por cubierta o tubeless. La cubierta es la opción más tradicional, que combina neumático y cámara de aire, mientras que el tubeless es una cubierta sin cámara de aire.

Las ventajas más evidentes del tubeless son una mejor calidad de conducción, menor resistencia a la rodadura y mayor resistencia a los pinchazos.

La invención de la tecnología 2-Way Fit garantiza la compatibilidad de la llanta tanto con las cubiertas como las cubiertas tubeless.

El número y el perfil de los radios también influyen en las prestaciones. Este tema merece un artículo aparte, pero vale la pena mencionar que el novedoso sistema G3, marca registrada de Campagnolo, aumenta la transferencia de energía y reduce el impacto en los radios.

La geometría G3 logra esta doble ventaja montando el doble de radios en el lado derecho de la rueda trasera que en el izquierdo.

Esto ayuda a anular las vibraciones, incluso para los ciclistas más pesados.

Estas son solo algunas pinceladas relacionadas con el tema de la selección de las ruedas para la bicicleta.

Al final, la elección depende de ti, de tus ambiciones como ciclista y, por supuesto, de tu presupuesto.

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