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Ekar : les réflexions d’un champion du monde

19 janvier 2021
Ekar : les réflexions d’un champion du monde

Alessandro Ballan court avec le maillot arc-en-ciel ; il a gagné le droit de le porter à vie avec sa victoire à Varèse en 2008.

 

Cet Italien de 41 ans a participé aux compétitions les plus difficiles au monde et a gagné là où cela compte le plus : aux championnats du monde, aux classiques de printemps, en remportant des courses par étapes et une étape de montagne à la Vuelta où il portait le maillot rouge du leader.

Aujourd'hui, comme beaucoup de cyclistes sur route, il a commencé à s'aventurer hors route et a été attiré par le monde du gravel.

Alessandro a installé le groupe Ekar sur son vélo gravel BMC URS, avec un plateau de 40 dents et une cassette de pignons 9-42.

 

 

Nous l'avons rencontré lors d'une sortie à vélo d'automne et avons recueilli ses impressions sur le nouveau groupe gravel Campagnolo Ekar, qu'il utilise depuis un an maintenant. Au cours de sa carrière de cycliste, amateur, professionnel et après sa retraite, Alessandro a été témoin de développements importants dans la technologie du vélo, notamment en ce qui concerne la transmission :

« J'ai commencé à courir en 1986, j'avais un groupe à 6 vitesses et le dérailleur arrière était sur le cadre », se souvient-il. «La technologie a fait des pas de géant depuis lors ! Il est important de pouvoir changer rapidement après un virage ou dans le sprint final. Même dans les ascensions, il faut disposer de bons rapports et le choix du groupe est donc fondamental. Et le rythme de ce développement s’est accéléré. »

Après avoir passé environ un an à pédaler avec le groupe Ekar (il a testé plusieurs prototypes et partagé ses impressions avec les ingénieurs de Campagnolo lors du processus de développement), Alessandro est très satisfait de la vitesse et de la fluidité du changement de vitesse du système 1x13 :

« Il est très rapide et toujours fluide quand on va lentement, mais aussi quand on sprinte et qu'on a besoin d'un dérailleur arrière très réactif ».

L'endroit où il vit et pédale régulièrement en Italie est relativement plat, mais il est proche des Alpes. Le terrain à disposition est donc mixte, intéressant et difficile selon l'itinéraire choisi :

« J'utilise Ekar partout, sur les chemins de terre, les routes normales et en montagne dans des conditions toujours changeantes - à mon avis, c'est encore mieux sous la pluie », dit Alessandro. « Mon entraînement normal est généralement de trois heures, je commence à plat le long de la rivière, puis je monte et descends environ 500 m de dénivelé, avec des éléments techniques, et ensuite je rentre à la maison. Mais l'un des parcours les plus longs et les plus difficiles est l'ascension de quatre heures du Monte Grappa : c'est une montée très raide avec beaucoup de chemins de terre ».

 

 

C'est sur ces parcours que « Bontempino » a apprécié la vaste gamme de rapports d’Ekar :

« Il fonctionne très bien car je peux utiliser le petit pignon en descente et le grand pignon dans les ascensions très difficiles », explique-t-il. « 13 pignons font toute la différence sur n'importe quel parcours. Ce que je préfère d'Ekar, ce sont les 13 vitesses et l'absence d'un deuxième levier de dérailleur avant ».

Mais ce qui monte doit redescendre… Alessandro fait également un beau compliment aux freins d’Ekar !

« J'adore le frein à disque. La prise et l'ergonomie des poignées Ergopower sont excellentes - le freinage très puissant arrête le vélo sans problème. J'ai de grandes mains et je me suis adapté tout de suite à la prise et, même sur route mouillée, le caoutchouc des repose-mains empêche de glisser ».

Les prochains mois seront pluvieux dans le nord de l'Italie : un moment idéal pour s'amuser hors route et pour développer de nouvelles compétences et créer de nouvelles histoires.

 

 

Mais Alessandro regarde déjà au-delà de l'hiver :

« L'été prochain, je veux courir à la Veneto Gravel. C'est une compétition locale, sur des parcours de terre battue ! »

Si vous prévoyez de participer à une compétition gravel dans le futur, ou si vous êtes un cycliste sur route cherchant à se lancer dans les premières aventures gravel, voici les conseils d'Alessandro, champion du monde, pour vous :

« En conduite gravel, vous devez être plus concentré sur ce qui se trouve sous vos roues, car le vélo est en contact plus direct avec la saleté. Et il faut toujours être très prudent dans les virages, car prendre des virages sur la terre n'est pas comme sur l'asphalte ».

 

 

 

Merci Alessandro !

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